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生物农业领域融资额TOP15观察:哪些主题引领2021年投资风尚?

来自话题:#本站观察员
2022-05-31
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世界农化网中文网报道: AgFunder的初始数据显示,去年全球范围内开发作物生物投入品的初创公司融资金额在9亿美元左右。这一金额远超过前一年融资总额的两倍,足以可见人们对这一领域兴趣盎然。

 

投资者对生物投入品的兴趣激增的背后有两个主要驱动因素。其一,环境、监管和消费者的压力促使农业行业寻找化学投入品以外的解决方案。最初的绿色农业并未受到环境、社会和治理(EGS)投资者的关注。但目前一个明显的现象是,ESG 投资者正将兴趣转向农业,以此作为应对气候变化的一种方式。


其二,当前的市场环境也对生物投入品的应用起到了推动作用。如新冠肺炎疫情导致供应链中断,各种化学品价格飙升。对于合成氮肥来说尤其如此,合成氮肥主要由氨和尿素等原料生产,这些商品的价格在2021年和今年年初持续,有些甚至达到多年来的最高点。此外,除草剂和农药的价格也呈快速上涨趋势。


在变化中寻找机遇,我们需要以新的眼光去洞察和发现动态变化行业中暗藏的玄机,本文将从2021年融资额最高的15项生物投入品交易出发,见微知著,以期窥见农业崭新的未来。


2021生物农业领域融资额TOP15(单位:万美元)

公司

国家

融资金额

阶段

领投公司

Pivot Bio

美国

43000

D

DCVC、淡马锡

AgBiome

美国

11600

D

Horizon   Ventures、Novalis LifeSciences

Anuvia Plant Nutrients

美国

10300

C

TPG ART、Pontifax   AgTech

Invaio   Sciences

美国

8900

C


Invaio Sciences

美国

5000

债务融资

Flagship Pioneering

Vestaron   Corporation

美国

1830

B

Northpond Ventures

BioPhero

丹麦

1680

A

DCVC

Gaiago

法国

1540

A


Groundwork BioAg

以色列

1100

A

Ibex Investors

Micropep Technologies

法国

1000

A

Supernova Invest

Kula Bio

美国

1000

种子融资

Lowercarbon Capital

Provivi

美国

1000

C


AgroSustain

瑞士

519

A

JD investments

Lucent   BioSciences

加拿大

420

种子融资


BigSIS

英国

205

种子融资



美国初创企业成为最强吸金王


美国创业公司超强的吸金能力在生物农业领域同样体现的淋漓尽致,2021年,全球生物农业领域融资金额靠前的14项公司中,7家(50%)公司的总部设在美国,金额最高的6项投资均属美国公司。

 

在参与投资的公司中,不仅包括FMC Venture、Syngenta Ventures、拜耳这类具有大型作物保护公司作为背景的风投企业,也吸引了像淡马锡这样跨行业、多领域的国际型投资公司以及聚焦细分领域的投资公司,如专注于生命科学的Novalis、专注于食品技术的Blue Horizon Ventures、专注于医疗保健和生命科学的投资公司 K2 HealthVentures等等。多方资本的进入,让生物农业领域的估值潜力被充分放大。

 

从融资金额来看,位列前五的四家公司 Pivot Bio、AgBiome、Anuvia Plant Nutrients和Invaio Sciences的融资额占所有生物投入品企业融资总额的80%左右,且四家公司已获得了多轮融资,去年融资额均超过了1亿美元,而后面的企业大部分处于A轮或更早期的种子轮融资阶段,获得资金远低于前几位,生物农业领域获得融资的马太效应已然显现。

 

融资额TOP1公司Pivot获得了由DCVC和淡马锡领投的4.3亿美元融资,远超其后的AgBiome公司(1.16亿美元)。该交易也是农业食品科技行业前20大交易之一。至此,Pivot融资总额达6亿美金,公司估值已接近20亿美元。

 

土壤健康主题:“八仙过海,各显神通

 

土壤健康领域蕴藏着着巨大的市场空间,2021年的15项投资中有7家公司产品涉及土壤健康问题,融资额最高的Pivot开发和销售的便是微生物固氮产品。


 
微生物固氮
 
Pivot Bio结合前沿的合成生物学技术和传统的育种技术来编程土壤中天然存在的微生物DNA,以源源不断的产生酶,分解空气中的氮,形成作物可以利用的氮也就是氨。
 
现今更便宜、更快的计算能力使得识别和确认能够固氮的微生物成为可能, DCVC 是Pivot Bio首批投资者之一,在DCVC联合执行合伙人 Matt Ocko 看来,他们决定投资该公司,与该公司所具备的前沿技术以及可以看见的商业化前景密切相关,他直言:“我们不会资助在工作台上冒泡的原始科学,需要看到的是清晰可见商业化路径。
 
很显然,Pivot已经构建起产品从开发、生产、销售再到食用的一整套体系,这让手握重金的投资者看到了Pivot将有可能大放光彩的广阔舞台。
 
自2019年Pivot上市首个用于玉米的微生物固氮产品后,随后两年又推出分别用于小麦和高粱的产品。仅在 2021 年,Pivot就在超过 100 万英亩的农作物上取代了合成氮,同比增长超过 300%。今年初,Pivot推出第四款用于玉米的产品,每英亩能够取代高达 40 磅的合成氮。
 
国际肥料协会(IFA)2017年的报告显示,世界上大约一半的合成氮用于给玉米、小麦和水稻施肥,市场规模约为600亿美元。Pivot现在正在开发一种水稻用肥料产品。
 
该公司试图打通从生产到消费之间的桥梁,去年十月推出一款休闲零食—黄色蝴蝶爆米花,它以生长过程中完全采用Pivot Bio微生物固氮产品的谷物为原料,Pivot Bio抓住消费者的关切,在为自身讲好清洁生产故事的同时,也为农民谋取了种植不施用合成氮的谷物溢价。
 
另一家公司Kula Bio也在研究与Pivot Bio类似的解决方案,它利用的是固氮细菌自养黄杆菌。与Pivot Bio 为特定植物定制微生物产品的特点不同的是,其开发的产品可以在任何作物、任何地点使用。该公司于2021年5月完成了1000万美元的种子轮融资,在2022年初又再次获得了5000万美元的A轮融资。
 
其他肥料
 
Anuvia Plant Nutrients利用在整个食品生长和加工过程中产生的有机废物,将这些有机废物重新制成生物肥料,该公司获得了 1.03 亿美元的 C 轮融资以扩大生物基肥料规模。
 
法国Gaïago获得了1540万美元投资,已上市一款基于植物提取物和矿物质元素的生物刺激剂。
 
Groundwork BioAg 生产具有成本效益的高效菌根接种剂并向主流农业提供,以增加作物产量,减少对磷肥的依赖并改善土壤中碳固存。该公司已在包括美国、巴西、印度、加拿大、欧洲和乌克兰在内的世界主要粮仓建立了商业运营机构。2022年4月, Groundwork BioAg在中国海南三亚市开设了代表处,正式进军中国市场。
 
加拿大Lucent BioSciences的定位是利用专有技术开发出可持续、碳中和、无污染的肥料产品。其核心创新是将生物可利用的微量营养素(如铁、锰、铜和硼)与纤维素巧妙结合的过程,这种结合既不会让养分流失,又能保证植物根系成功吸收养分。

生物防治产品

AgBiome去年筹得了1.16亿美元的融资,核心竞争力来自于其自主开发的研发平台Genesis™,通过构建微生物遗传信息大数据平台来快速高效地筛选、识别功能基因,从而进一步识别功能菌株以及育种性状。AgBiome 已鉴定出 100 多种具有作为生物防治剂潜力的微生物菌株。

Agbiome已推出多款生物杀菌剂,研发管线中也包括生物杀线虫剂,该公司目前正在为非洲农民开发针对玉米、高粱、香蕉和山药的微生物杀菌和杀线虫剂。


 

肽、昆虫信息素主题:融资有角度,发展加速度

 

基于肽和昆虫信息素的生物防控方法均是近年来快速发展起来的新型可持续解决方案,信息素无毒,由昆虫产生,肽为小蛋白,对工人和益虫安全、对环境无害。TOP15融资中,与这两种主题相关的融资项目均为两项。


 
Vestaron在2021年筹得了1830万美元的融资,凭借其用于优化、生产和交付基于肽的生物农药的专有平台进行作物保护产品开发,已于2020年商业化上市其基于肽的生物杀虫剂,并取得了良好的销售数据。就在今年5月,该公司又获得了8200 万美元的 C 轮融资,用于进一步开发多肽类杀虫剂Spear,扩大其在行栽作物市场中的应用并开发针对蓟马、蚜虫、粉虱等软体害虫的触杀应用,该公司还将投资开发新的产品线。
 
Micropep在A轮融资中筹集到了1000万美元用于开发基于肽的产品,FMC Ventures参投。该公司开发了一项专有技术,通过喷洒“miPEPs”(一种调节植物microRNAs的独特天然肽家族),在不改变DNA的情况下精确增强植物性状,规避了转基因生物的舆论压力和 RNAi 的成本问题。其调控的植物表型包括发芽、早期生长、抗病性和开花。
 
BioPhero的优势在于开发并扩大了利用微生物发酵生产昆虫信息素的新型方法,能够以玉米、大米和大豆等行栽作物所需的成本、质量和数量提供昆虫信息素。昆虫信息素向来生产成本较高,据该公司去年8月声称,业内还没有一家公司成功地以适合全球使用的成本和规模生产信息素,而他们可以生产吨级的信息素,正准备启动第一个产品生产。该公司获得的1700万美元融资由DCVC领投,FMC Ventures、Syngenta Group Ventures等参投。
 
另一家从事昆虫信息素研发企业Provivi没有自己的生产工厂,供应链冗长复杂,其获得盖茨基金会融资的背后逻辑类似于Toms鞋"卖一捐一"的商业模式,Provivi承诺开发出可以出售给肯尼亚、孟加拉国和印度小农的产品,盖茨基金会的投资主要用于对目标小农进行产品教育,以及建立农民与 Provivi 之间的关系,使他们能够继续以成本价购买产品。


 

“降本增效”唱响生物农业主旋律

 

成本是制约很多生物制品企业迈向规模化发展的瓶颈,在上述企业中,出现了不少以降低成本见长的企业,虽然手段不尽相同,但殊途同归,有的通过创新生产方法,有的借助前沿技术,也有通过改进施药环节来提高农药使用效率,以降低应用成本。

 

上面提到的BioPhero便是通过创新生产方法打破了昆虫信息素高成本的障碍;Invaio去年获得了两项共1.39亿美元融资,其独特的精准递送系统引人关注,该公司正在研究将一种活性成分(一种天然肽)与一种物理输送系统相结合,该系统采用 3D 打印注射尖端的形式,将生物分子输送到作物的维管系统。


Groundwork BioAg 表示,他们率先破解了大规模生产高浓度、具有成本效益的菌根接种剂的密码。


传统的昆虫不育技术(SIT)工艺成本高昂,对于大多数市场部门来说并不经济。BigSis 针对此开发出了一种创新自动化生产系统,将 SIT 解决方案的成本降低了 90%,从而吸引了投资者的目光。

 

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