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拜耳投资多家生物农业公司,聚焦哪些领域和未来行业趋势——专访拜耳投资部门

2023-12-11
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世界农化网中文网报道:拜耳旗下Leaps by Bayer(拜耳飞跃计划)对多个公司团队开展了投资,以推动生物制品和其他生命科学领域的企业开发出突破性技术。过去 8 年时间里,拜耳已向超过 55 家企业投资超过 17 亿美元。


PJ Amini自2019年起担任 Leaps by Bayer 高级总监的职务。他向我们分享了对拜耳在生物制剂领域投资和生物行业趋势的看法。


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Leaps by Bayer 高级总监 PJ Amini 


Leaps by Bayer在过去几年中投资了多家推动农业可持续发展的公司。这些投资如何使拜耳受益?


我们进行这些投资的原因之一是想了解哪里可以找到突破性技术,这些有助于研发的技术是我们没有涉及的。拜耳的作物科学和研发团队每年在内部花费29亿美元用于提升拜耳世界领先的研发能力,但在外部仍然有很多技术出现。


我们投资的一个例子是 CoverCress。该公司业务涉及基因编辑和开发新作物品种 PennyCress,这种作物用于低碳产油,并且能够让农民在冬季种植玉米和大豆之间种植更多种类的作物。这对农民来说具有经济优势,创造了可持续的燃料来源,有助于改善土壤健康,并且还为农民提供了更多种植机会,也丰富了拜耳可提供的产品组合。思考这些可持续产品如何在我们扩大的体系中发挥作用非常重要。


我们在精准喷洒领域也有一些投资,如Guardian Agriculture 和 Rantizo致力于植保产品更精确地应用。这补充了拜耳自己的植保产品组合,并进一步提升了开发新型植保制剂的能力,旨在未来减少使用量。


在我们想要更好地了解产品以及它们如何与土壤相互作用时,我们投资的公司(例如总部位于加拿大的 ChrysaLabs)可以让我们更深入地了解土壤。由此我们可以理解我们的产品(无论是种子、化学产品还是生物产品)如何与土壤生态系统发挥作用。测量土壤及其有机和无机成分非常必要。


此外,Sound Agriculture或Andes等公司着力于减少合成肥料的使用和固碳,这些会和拜耳的产品组合形成互补。


在投资生物农业公司时,最需要评估这些公司的哪些方面?评估公司的潜力有何标准?或者哪些数据是最关键的?


对我们而言,首要原则是优秀的团队和优秀的技术。


对于许多生物农业初创公司来说,很难在早期获得其产品功效的证明。但这是我们建议大多数初创公司重点关注并做出大量努力的领域。当你观察生物产品在田间的表现时,你会发现此类产品是在非常复杂并存在动态变化的环境中发挥功效。因此,尽早在实验室或生长室中设置正确的阳性对照,进行适当的检测非常重要。这些测试可以告诉你产品在最佳条件下的性能如何,这是在不了解产品最佳表现的情况下,开展高成本大面积田间试验前获取的重要数据。


对想要与拜耳合作的生物制剂初创公司,我们的开放创新战略合作(Open Innovation Strategic Partnership)团队有非常具体的数据结果包,在我们考虑是否参与时供我们使用。


但从投资的角度看,寻找功效证明并具备良好的阳性对照,以及对商业最佳实践方式的适当检查,是我们绝对看重的。


生物制品从研发到商业化需要多长时间?怎样才能缩短这个时间?


我一直在关注生物制品行业,可以追溯到孟山都和诺维信合作开发全球最大的微生物挖掘项目之一的那些年。在这一时期,Agradis和AgriQuest等公司都试图成为遵循相关监管法规要求的先驱,他们表示花了4年、6年、8年时间的都有。我可以给你一个范围,而不是一个具体的数字:生物制品需要5-8年的时间才能进入市场。


相比较而言:要开发一种新特性可能需要大约10年的时间,而且成本可能远超1亿美元;合成化学农药需要约10-12年的时间,花费超过2.5亿美元;如今,生物制品是可以更快进入市场的产品类别。


该领域的监管体系还在不断发展。围绕生态学和毒理学测试与标准,以及长期残留影响的测量,都有非常具体的检测要求。


针对生物制品,其含有的成分是更复杂的生命体,衡量其长期影响困难更大,因为生物制品要经历生命周期,而合成化学产品是无机形式,可以更容易地测量其降解的时间周期。因此我们需要在几年内进行生物成分群体数量的研究,以真正了解其工作原理。


当我们将一种新的生物体引入生态系统时,总会有短期的好处和影响,但也有长期潜在的风险或好处需要你随着时间的推移去检测。我们曾将葛根 (Pueraria montana) 引入美国(1870 年代),由于生长速度很快,在1900年代初期将其吹捧为控制水土流失的绝佳植物。现在,葛根是美国东南部地区的优势物种,覆盖了许多自然植物,掠夺了它们的光照和养分。当我们发现一种适应力强或共生的微生物并将其引入时,我们需要对其与现有生态系统的共生关系有深入的了解。


我们仍处于进行这些检测的早期阶段,但有些初创公司虽不是我们的投资对象,但我很乐意在这里提及。Solena Ag、Pattern Ag和Trace Genomics 正在进行宏基因组土壤分析,以了解土壤中存在的所有物种。现在我们可以更一致地检测这些群体,可以更深入地了解引入生物制品对原有微生物群的长期影响。


农民需要多样化的产品,而生物制品丰富了农民的选择。人们希望缩短产品从研发到商业化的时间,在监管环境下我对农业初创公司和大型企业的希望是,持续推动业内产品加快进入市场的步伐,并且不断提高检测标准。我认为农资产品最重要的是安全有效。我们将看到生物制品的产品途径持续改进。


农用生物制剂研发和应用的主要趋势有哪些?


我们通常会看到两个主要趋势,一方面在遗传学上,另一方面在应用技术上。


在遗传学方面,我们曾看到有大量天然微生物的测序和筛选,这些微生物会被重新引入其他系统。我们今天看到的趋势更多的是微生物优化和编辑这些微生物,以便它们在某些条件下尽可能的发挥潜力。


第二个趋势是生物制剂从叶面或犁沟施用转向种子处理。如果你能对种子进行处理,就更容易进入更广阔的市场,并且你可以和更多的种子公司合作来做到这一点。我们在 Pivot Bio 上看到了这种趋势,并且在我们投资内外的其他公司中也持续看到了这一趋势。


许多初创公司将微生物作为其产品线的聚焦领域。微生物与精准农业、基因编辑或人工智能等其他农业技术有何协同效应?


我很喜欢这个问题。我能给出的最合理的答案是,我们还不完全了解。我会就我们研究的一些分析来讲,这些分析旨在衡量不同农业投入产品之间的协同作用。这是至少6年前的研究,所以数据有点老。但我们试图研究的是所有这些相互作用,例如种质对微生物的影响,杀菌剂对种质的影响,以及天气对种质的影响,并试图了解所有这些多因素,以及它们如何影响田间功效。该分析的结果是,远超60%的田间功效变化是由天气引起的,而这是我们无法控制的。


针对其他的变化,我们对这些产品的相互作用仍然持乐观态度,因为开发技术的公司仍然可以发挥巨大的影响力。我们投资中的一个例子是Sound Agriculture。该公司生产的是一种生物化学产品,作用于土壤中天然存在的固氮微生物。如今还有其他公司正在开发或强化新型固氮菌株。随着时间的推移,这些产品可以发挥协同作用,进一步帮助固氮并减少田间所需合成肥料的用量。目前,我们还没有见到市场上有哪款产品能够100%替代硝酸铵钙肥料,甚至替代50%也没有。这些突破性技术的结合将引领我们走上这条挖掘潜力之路。


我要再次强调的是,我们经常看到的一个挑战是初创公司需要更多地关注当前最佳农业实践和生态系统中的检测。如果我有一款生物制剂用于田间,但没有对农民购买的最好的种子进行测试,或者没有与农民喷洒的杀菌剂一起进行检测,我就不会知道该产品的性能功效如何,因为杀菌剂可能与该生物成分存在拮抗关系。


我们正处于各类检测的早期阶段,但我们会发现产品之间越来越多的协同和拮抗关系。我们正在不断深入地学习,这是个绝佳的环节!


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Zhejiang Tide Crop Science Co.,Ltd.
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