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BSM CHEMICAL IMPORT & EXPORT CO.,LTD.

扒一扒拜耳、科迪华、住友的合作伙伴,合成生物学领域最成功的的公司之一Ginkgo Bioworks

来自话题:#本站观察员
2022-05-12
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近日,AgroPages报道的一家与拜耳进行深度合作的生物技术公司Ginkgo Bioworks引起了业内不少前沿技术观察者的兴趣。Ginkgo Bioworks是一家基于合成生物学理念,利用细胞作为“微型工厂”,为各行各业生产所需产品的公司。近几年,合成生物学是风险投资的“网红”领域,而2008年起步于麻省理工大学实验室的Ginkgo Bioworks是这个领域最成功的公司之一,也因此获得了农业领域内包括拜耳、科迪华、住友等大型跨国公司的青睐并开启了合作。


事实上,Ginkgo Bioworks已经被国内媒体广泛关注。毕竟,这家企业在2020胡润全球独角兽榜中排名第70位。2021年5月通过与SPAC公司Soaring Eagle Acquisition Corp以合并的方式进行公开上市,估值175亿美元。2021年9月在纽约证券交易所的成功上市使其成为有史以来最大的生物技术上市交易,一时间在资本市场灿烂夺目。但围绕其技术研发和产出,仍不断有质疑的声音。在下文中,我们结合各类报道和资料,简单扒一扒Ginkgo Bioworks“其人其事”。


Ginkgo Bioworks的“财富密码”


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合成生物学是指按照一定的规律和已有的知识,设计和建造新的生物部件、装置和系统;或是重新设计已有的天然生物系统,为人类的特殊目的服务。这个学科正在使我们全面走向理解并改造遗传物质的新生物学时代。


Ginkgo Bioworks对自己的定位正是“生物设计公司”(organism design firm),通过构建一套非常先进的软件系统,为客户提供定制化服务。这套系统可模拟细胞中的代谢途径,从而设计和预测任何基因修饰将会在对细胞代谢途径产生的互作。


代谢途径设计完成后,Ginkgo Bioworks与DNA合成公司合作,按照其需要合成特定的DNA片段,之后再将这些DNA片段插入到酵母或者其他微生物的基因组中。小试成功后,Ginkgo将这些经过基因改造的工程细胞交付给客户,之后通过发酵以生产出客户需要的产品。据 Ginkgo 表示,目前公司一天内可制造出 5 万种不同的基因改造细胞。


通过重新设计代谢途径,Ginkgo Bioworks可以为工业客户提供特定的原材料,如为食品和饮料公司提供香料、甜味剂、蛋白质等,为医药公司提供益生菌,为农业公司提供“天然农药”,为能源公司提供可吸收固定空气中CO2的工程菌等。


简而言之,Ginkgo Bioworks自己不生产终端产品,而是为其客户提供微生物设计服务。这些技术可适用范围非常广泛,从精细化工到农业再到医药都有丰富的应用场景。


玩转资本 构建合成生物学产业生态圈


过去几年,在资本的大力支持下,通过资源整合及拓展合作,Ginkgo逐渐向上游拓展,初步构建了一个合成生物学产业生态圈,为其客户提供更加高效且廉价的服务。


2016年6月,Ginkgo Bioworks和Amyris, Inc.结成合作伙伴。Amyris利用工程酵母菌和其他“活体工厂”将植物源糖类转化为小分子碳氢化合物,供其客户用于制造化妆品、香水、香精、清洁剂、润滑剂等。Amyris在巴西有一家工厂,其发酵罐的产能达120万升。通过合作Ginkgo Bioworks能够充分利用Amyris的产能,将其实验室成果放大。


2016年9月,Ginkgo Bioworks与Genomatica达成合作协议。Genomatica的核心业务是开发和对外授权用生物途径替代化学途径合成广泛应用的化学品。


2017年1月,Ginkgo Bioworks收购了DNA合成领域头部企业Gen9,也借此一跃成为全球最大的DNA设计及合成公司。


2019年5月,Ginkgo Bioworks收购Revolution Medicines的子公司Warp Drive Bio,这是一家基因组挖掘平台公司。


2020年12月,Ginkgo Bioworks收购了生物技术初创企业Novogy,将其菌株资产、知识产权、数据库等与Ginkgo生物工程平台进行整合。


2022年2月,Ginkgo Bioworks宣布收购瑞士公司FGen AG。FGen AG专门从事菌株开发和优化的。FGen平台的集成可以大大提高Ginkgo的Design-Build-Test-Learn菌株开发引擎的能力。


农业领域中跨国巨头“闻风而动”


目前为止,Ginkgo Bioworks已经在农业、食品、医药、环境治理等多个领域进行业务布局。众多行业的公司都尝试使用 Ginkgo 的细胞编程平台来寻找更好、更可持续的产品生产方式。在农业领域,头部的跨国集团也是率先把握科技动向,探索合作边界。


  • 与拜耳共同成立Joyn Bio——聚焦微生物固氮


Ginkgo Bioworks与拜耳的合作是相对最为深入和紧密的。


2017年9月Ginkgo Bioworks与拜耳共同投资1亿美金成立独立运营子公司Joyn Bio,专注于利用微生物固氮,从而降低农业、尤其是化学肥料的使用对环境造成的影响。Joyn Bio利用Ginkgo代工厂的高通量分析技术,对拜耳超过10万个专利菌种的特征进行描述。使用代工厂先进软件生成的生物信息数据,以史无前例的数据规模,为Joyn Bio鉴别菌种和必要特征创造了条件。


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Joyn Bio通过“设计”固氮微生物的代谢途径,使其固氮的同时还具备定殖特定作物的能力。这些微生物将被开发成种衣剂,播种后与作物形成共生关系,为作物提供养分,进而减少或完全不用氮肥。


在此后,Ginkgo Bioworks和Bayer的这段合作关系一直有拓展和衍生。就在最近,双方进行了合作方式的战略调整。Ginkgo Bioworks将收购拜耳位于西萨克拉门托的生物制品研发基地以及内部发现和领先优化平台。而Bayer将获得Joyn Bio的固氮技术。


Joyn Bio研发平台将通过这项交易与Ginkgo Bioworks以及西萨克拉门托研发平台开展合作。Joyn Bio在固氮和其他项目方面的潜力及所取得的成果,与拜耳成熟的生物制品开发与优化平台整合在一起,以加强生物制品的发现和开发,并加快农业可持续突破性技术的工作。Ginkgo Bioworks将成为拜耳的多年微生物战略合作伙伴,共同开发氮优化、碳封存和下一代作物保护等领域的生物解决方案。


  • 与科迪华、住友化学合作提升产品开发理念和效率


Ginkgo Bioworks与另两家农化巨头科迪华和住友化学的合作模式比较相似。两家农化公司都是希望能够将Ginkgo Bioworks高通量的细胞编辑平台技术,与自己在植保和健康方面的专业知识和化学技术相结合,设计和筛选更适合“绿色植保”发展理念的新型产品。


2021年4月,Ginkgo Bioworks宣布与科迪华农科达成合作,利用合成生物学开发全新的植物保护技术。该合作的核心内容是应对外来入侵性害虫和不断演变的抗性有害生物。


2021年6月,Ginkgo Bioworks宣布与住友化学开展研发合作。住友化学将利用Ginkgo在生物工程方面的专业知识来显著提高其生物基产品的生产效率和可持续性。

 

住友化学是跨国植保企业中较早精确地提出无“公害产品”这一理念的公司之一。无公害产品是广泛的对环境低影响的物质或产品,通常来源于自然或者是源于生物。住友化学选择利用Ginkgo的细胞编程平台、生物代码库、以及发酵能力,为市场提供新的、更可持续和生产效率更高的生物基产品。


“人红是非多”  曾被做空机构以近200页报告“声讨”


尽管Ginkgo Bioworks的发展雄心勃勃,创始人兼首席执行官Jason Kelly称将把Ginkgo打造成 “生物界的微软、英特尔或者亚马逊”,但由于成立至今尚无自主研发合成的生物产品输出, Ginkgo 也曾受到外界的质疑。甚至有人认为,Ginkgo是一家 “科学成就不高、收入微薄,以新闻宣传和融资能力见长的公司” 。


2021年10月,做空机构蝎子资本(Scorpion Capital)发布的一篇长达 175 页的报告控诉了 Ginkgo 的种种“罪行”,并发出激烈评论,称该公司是一个“巨大的骗局”,是“过去20年里最无耻的欺诈之一”。 该机构在报告中列举了Ginkgo的几大罪状,主要是公司项目失败率超 90%,至今都没有任何一款代表性产品,他们还认为Ginkgo 隐瞒了其对关联方收入的真实依赖程度,基本上Ginkgo所有的代工收入都来自关联方。


对此,Kelly也给出回应,他说,Ginkgo 不是一家产品公司,也不想成为一家产品公司,不押注任何一种产品正是 Ginkgo 的策略。Ginkgo 是一个可为其他公司提供经过编程的细胞的平台,将通过专利费或股份的形式获取利益,就像手机程序应用商店一样,只不过应用程序不同。


重塑农业?


虽然Ginkgo Bioworks与拜耳、科迪华和住友已经合作了数年,据报道尚未有真正实现商业化的产品上市。但合成生物学领域的科技专长,正在越来越多得将看似不可能的研究成果转变成商品。事实上有一种说法已经出现:合成生物学对农业的贡献将不亚于几十年前转基因技术对育种行业的重塑。合成生物学领域内的科技公司也将越来越受到关注。这是一个快速发展并且潜力无限的全新赛道,有可能真正实现农业领域的可持续发展。


部分资料来源于知乎、生辉SciPhi


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