AgroSpheres致力于在作物保护的各个领域推进其生物粒子传输平台 qrcode

2019-03-07

编者按: “AgroSpheres定位于合成化学农药和生物农药市场,既重视合作,又有自己的产品研发。公司的目标客户包括那些需要先进制剂技术以便更有效地传输活性成分的业内合作伙伴,” AgroSpheres 总经理Doug Eisner先生近日在接受AgroPages世界农化网的采访时表示。 此外,他还分享了公司的创新生物粒子传输平台及应用价值,目标市场及目标客户,以及未来发展规划等。


Doug Eisner
AgroSpheres 总经理


1. 您能否简要介绍一下AgroSpheres及其团队背景?
 
AgroSpheres是一家位于美国弗吉尼亚州夏洛茨维尔的农业生物技术公司,为作物保护产品开发了一种新型的生物粒子传输平台。AgroSpheres的生物粒子是一种球状细胞,能够包裹并传递化学合成农药及生物农药。生物粒子可以保护活性成分免遭环境侵袭,并实现持续平稳控释,还能使活性成分牢牢吸附在植物叶片上,防止雨水冲刷。

AgroSpheres是从弗吉尼亚大学剥离出来建立的,创始人Payam Pourtaheri和Ameer Shakeel是在该校学习纳米医学和生物医学工程期间认识的,他俩在本科时期开始研究相关的生物粒子技术,毕业后就成立了AgroSpheres。他们筹集了75万美元的种子投资,聘请了该校一批才华横溢的科学家,并建立了实验室。我于2018年8月加入AgroSpheres团队,之前我是农业生物技术公司GrassRoots Biotechnology的首席运营官和联合创始人,该公司当初从杜克大学剥离出来,后来被孟山都收购。

AgroSpheres目前有六名全职员工和一支经验丰富的顾问团队作指输。顾问包括AgBiome的微生物产品开发总监Kelly Smith,诺维信前高级研发副总裁Per Falholt,先正达前知识产权负责人Michael Kock, 以及Mondelez公司前研发高级副总裁Todd Abraham。
 
2. 您能否描述一下贵公司的传输技术平台及其创新性和应用价值?
 
AgroSpheres的传输技术是一种可装载合成化学品及生物制品的生物粒子,该粒子是在亲代细菌细胞发酵过程中产生的小型球状生物细胞(约400nm)。
 
生物粒子可保护所包覆的活性成分免受极端温度、pH和环境中化学物质的影响,例如生物粒子可以负载双链核糖核酸(dsRNA),保护其包裹着的双链核糖核酸(dsRNA)免受环境中核糖核酸酶的侵害和水解。
 
生物颗粒的另一个益处是能够控制活性成分的释放。在生物颗粒生产过程中可以调节活性的释放动力学。例如,交联生物颗粒膜的试剂的添加产生了更结实的膜,其减缓了包覆活性物质的释放,甚至长达两个月。
 
AgroSpheres生物粒子的另一个关键特征是能够在其膜上镶嵌蛋白质。类似碳水化合物结合模块的蛋白质能使生物粒子牢牢吸附在植物叶片上,防止雨水冲刷。蛋白质也可用于靶向清除特定害虫,比如粘附在目标昆虫肠道内、或者像几丁质酶这样能降解真菌细胞壁所含几丁质的蛋白质。
 
3. 您可否描述一下AgroSpheres生物颗粒的生产过程?
 
AgroSpheres的生物粒子是在发酵过程中生产的,可以以低成本进行规模化生产。发酵过程中,细菌母细胞分离出小的球形生物。因为生物粒子不含有染色体,美国环保署就认定它们属于非转基因物质。目前我们用大肠杆菌生产生物粒子,但其他杆状细菌也能使用。
 
外来活性成分(合成化学品和生物制品)的装载是通过将生物粒子浸泡在含有活性成分的溶液中共同培育来实现的。对于生物制品而言,AgroSpheres生物粒子具有相当明显的成本优势,因为生物制品可在亲代细胞的初始发酵过程中被表达。我们对亲代细胞加以改造,以生产所需的生物制品,并且当生物粒子从亲代细胞中分裂出来时,还能保留此生物制品-双链核糖核酸(dsRNA)、蛋白质和酶。我们已通过这种细胞内部表达的方式实现了极高的双链核糖核酸(dsRNA)装载率,并且可以通过同样的方式生产肽和酶。
 
4. AgroSpheres的目标市场和目标客户有哪些?开发新技术/新产品和开拓新市场/新区域的计划有哪些?
 
AgroSpheres定位于合成化学农药和生物农药市场,既重视合作,又有自己的产品研发。目标客户包括那些需要先进制剂技术以便更有效地传输活性成分的业内合作伙伴。我们的合作关系充分体现了生物粒子平台的主要优势——保护活性成分免遭环境破坏,实现叶片吸附和控释。我们还将开发自己的杀虫剂和杀菌剂,并通过渠道合作商向种植者进行销售。
 
5. 目前与其他公司的合作情况如何?
 
我们目前与业内其他公司开展了多项合作,开发传输活性成分的生物粒子平台。我们与安道麦的首次合作主要聚焦于合成化学农药的传输,我们期待与其共同将这首个生物粒子产品推向市场。
 
在生物制品领域,AgroSpheres与GreenLight Biosciences和TechAccel各签署了一份合作协议,研究双链核糖核酸(dsRNA)的包裹,并测试双链核糖核酸(dsRNA)用于控制科罗拉多薯虫和鳞翅类昆虫时的传输效率。
 
GreenLight的初步实验结果表明,包裹在我们生物粒子中的双链核糖核酸(dsRNA)在控制科罗拉多薯虫方面与裸双链核糖核酸(dsRNA)具有同等效力。这一发现相当重要,因为我们相信在大田喷洒时,生物粒子包裹的双链核糖核酸(dsRNA)比裸双链核糖核酸(dsRNA)的可行性要高得多。
 
6. AgroSpheres的未来发展规划是什么?
 
我们正在筹集开发生物粒子平台的资金,计划在未来两年内取得重大进展。
 
近期内,我们将继续与合作伙伴协力推动生物粒子制剂的商业化进程,包括持续研发改造生物粒子,实现最佳传输效率。生物粒子是一个灵活、可调节的平台,我们将持续改进其装载能力、释放动力及目标靶向性。我们还将建立新的合作伙伴关系,研究多种活性成分的传输。
 
同时,我们也着手开发自己的生物粒子杀虫剂。我们与北卡罗莱纳州立大学的一个团队合作,生产蓟马杀虫剂,目标是包裹能控制蓟马的双链核糖核酸(dsRNA),同时将蛋白质嵌入生物粒子膜,以吸附在蓟马肠道内的靶点上。
 
另外,AgroSpheres还在开发一种杀真菌剂,用于包裹生物制品并在生物粒子膜上表达蛋白质,提供双重作用机制。
 
我们的发展目标是在作物保护的各个领域推进生物粒子传输平台,以更加环保的方式为农民提供更好的工具来控制害虫、提高产量。
 

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本文首刊于AgroPages世界农化网出版的《2018年度回顾》杂志,欢迎下载杂志阅读更多精彩内容!



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