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生物技术公司AgBiome完成B轮融资 基因农业已重构产业链 qrcode

2015-09-01

刘晓东

刘晓东 关注

日前,美国农业研究公司AgBiome 获得了来自 Bill &Melinda Gates Foundation(BMGF,比尔盖茨和其妻子梅琳达盖茨共同创立的基金会)以及包括孟山都成长风投、先正达风投等多家机构共同投资的3450万美元B轮投资。

AgBiome于2012年在北卡罗来纳州罗利市成立,致力于农业科技的研究,包括没有生产力的土壤、植物病害、虫害和缺水问题。公司声称已经“分离并鉴定出最大数量的农业相关微生物群”,并在一个自定义分析平台编辑植物基因组数据,以求分析出农作物面对特定威胁时的优势劣势。
 
本轮融资主要用于推广公司的首款产品“一款商业用杀菌剂”,产品有望在2016年上市。而在之前不久,AgBiome刚刚宣布与和主要的生物技术作物开发商Genective 达成战略伙伴关系,双方整合AgBiome公司独有的防虫技术与Genective转基因性状的开发能力,加速新一代防虫性状的开发。2014年底,AgBiome刚刚与先正达生物技术公司达成一项重要的研究合作,二者将整合各自的优势,研发新型、具有高价值特点的产品用于特殊作物保护。AgBiome俨然已是新农业领域的新星。

且不论基因农业是否安全,单纯从农业现状如供需、生产等环节看,以及基因技术的发展和应用看,基因农业似乎势不可挡。如抛去安全问题不论,基因农业的最大问题似乎是专利带来的垄断。虽然转基因作物大规模商业化已进入第20个年头,首批转基因专利开始失效,这开启了转基因种子的无专利时代,美国阿肯色大学也已释放了首个无专利抗农达大豆品种。但这远远解决不了专利垄断的问题。
 
随着工业化进程的推进,植物育种逐渐从田间转移到了专业的研究机构,育种成本激增,导致种子专利的出现,防止在未来的20年内受专利保护的种子被用于研究或培育新的植物品种,以保护育种机构进行研发的热情。同时,美国、欧洲等大部分国家都已通过立法限制了种子和种质资源的共享。垄断工具出现,必然导致其被资本滥用。先正达等种业巨头围绕转基因种子改造了全球农业生产的模式,改变了种子、农药、化肥的供需格局,甚至联合农机、贸易等业内企业改变了农业金融、田间管理和农场管理模式,以至农产品的全球供需格局。君不见拉美、北美的转基因大豆对中国大豆产业的毁灭式冲击,是中国割裂的大豆产业链各自为战却统统败于欧美整合型大豆产业链,而非仅仅是传统大豆种子败于转基因大豆种子。
 
转基因改变的不仅仅是种子和农产品,转基因对农业的改造已经重构了农业的全产业链。若想在市场竞争中取得优势,需在更广阔的范围内整合产业链更多环节。如在转基因最为发达的美国,有机农业或传统农业仍然存在,甚至出现了与之对立的开源种子组织。
 
开源种子联盟(OSSI)由植物育种者、农业种植者、种子公司、非盈利机构和政策制定者等组成,创建于2012年5月,致力于推动种子的共享和交换,振兴公共植物育种事业,增进农业种植者与植物学家之间的合作,并支持一个分散式的种子工业。截至2014年,开源种子联盟(OSSI)已经发布了包含14种作物下的37种不同的栽培品种,而且正计划进一步的加强教育和宣传他们的工作,从而促进目标的完成。
 
另,《慢是美好的》艺术的作者伍迪•塔什,曾是一名出色的风险投资家,后因厌倦疯狂的金融世界,转而成立“慢钱”组织,致力于将资本引入小型食品企业和可持续农业。
 
幸而,存在着不同的农业模式,让我们在转基因农业之外还有选择。但产业从业者也该正视转基因农业的优势,否则封闭的、割裂的传统农业必然将慢慢消亡。

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